◎頭城搶孤的由來
相傳有200多年歷史的中元祭「搶孤」習俗並非頭城所專有,但因方式最為驚險奇特且涵意深遠,兼具宗教民俗、體能競賽的崇敬、詭異與激烈,則為「頭城搶孤」莫屬。
「頭城搶孤」和蘭陽平原的開發有著密不可分的關係,早期漢人離鄉背井渡海來台開墾蘭陽,頭城即是開蘭的第一據點,在開拓過程中歷經天災、疾疫及戰爭而往生者魂無所歸,為了祈求普渡孤魂、消災解厄,於是在每年俗稱「鬼月」的農曆七月,由附近八大庄的居民,集資舉辦普渡法會來超渡孤魂,並在農曆七月的最後一天,也就是「關鬼門」之夜,舉行盛大的搶孤儀式,以表對先民的追念普渡之忱。

◎頭城搶孤的特色
一般中元普渡是以超渡施食鬼界亡靈,而「搶孤」之所以會成為最受矚目的民俗活動在於其兩大特性,其一是兼具布施陽間人眾的博愛襟懷,祭拜完鬼魂的祭品由貧苦的人來搶食以濟饑困。而另一特性則為搶孤極具激烈的桃戰性及危險性,活動的過程驚心動魄,為世界少見的宗教民俗之最,不僅看見先民的勇毅和血汗,更有人、鬼、神相互敬畏的意涵,在搶孤活動的環節上,淋漓盡致呈現出團結互助、爭搶和分享的移民性格。

◎頭城搶的舞台
根據史料的記載,「頭城搶孤」最主要的棚架可分為「飯棚」和「孤棚」各一座,所謂的「飯棚」又俗稱「乞丐棚」,此孤棚的規模小,高度約18尺,棚上會放置一籮籮的白米飯,經由法師施展「化食法術」後,也就是現手印變食,以一化十,十化百,百化千,以免餓鬼吃不飽而危害人間;法師也會唸誦「諭珈燄口施食要集」,振鈴引使苦楚的孤魂開口,即所謂「放燄口」來接受甘露法食,開悟前來的孤魂,讓其解脫在地獄所受的痛苦。
「孤棚」是正式比賽用的棚架,比飯棚的規模大很多,由下往上可分為三部份,下段先由十二根合抱粗大,高約十丈的杉木為支柱,柱頂在築個名為「倒塌棚」的平台,其平台是為了增加搶孤者上棚之難度而建,倒塌棚上再豎立十三座狀如金字塔的竹編孤棧,高約四十三台尺左右,孤棧週圍將繫綁雞、鴨、豬肉、肉粽、魷魚、米粉、蝦、紅蟳等祭品,最後孤棧頂端有其大小各式的金牌和一面「順風旗」,據說此旗若豎立於船頭,將可庇祐漁船一帆風順,滿載盈艙。這座巍峨矗立空中的莊嚴巨棚,為了增加搶孤者的困難度,會於十二支高聳的孤柱上塗抹約一百二十加侖左右的黏滑牛油,讓搶孤者在此體會救孤魂、普渡野鬼之艱辛


飯棚

孤棚

倒塌棚

◎頭城搶孤的過程
頭城的搶孤活動都在子時舉行,參加的隊伍以5人為一組,每隊各守一根棚柱,且只能以一根麻繩為輔具,等待大鑼響起時,即立刻上前抱住塗滿層層牛油的棚柱,以疊羅漢的方式配合麻繩的運用開始奮力向上攀爬,當搶孤者要爬上孤棚頂端的「倒塌棚」時,要以上單槓的姿勢倒掛金鉤翻上孤棚,許多參賽者常會於此失手墜落,為搶孤最困難且最容昜發生意外的階段。待首名搶孤者翻上孤棚後會將繫於孤棧的祭品傾落地面由棚下的民眾來搶拾,接著繼續爬上孤棧頂,來爭奪棧頂豎立的「順風旗」,以鐮刀割斷取下順風旗的搶孤者才算贏得最後的優勝,也將並贏得棚下觀眾的喝采,並為這項結合團隊精神的民俗慶典打下序幕。


以疊羅漢的方式奮力向上攀爬

將繫於孤棧的祭品傾落由民眾搶拾

爭奪棧頂豎立的「順風旗」

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