頭城鎮最令人印象深刻的宗教習俗-搶孤,是中元節「普渡」的活動之一,它融合了宗教意義與體育競技。在台灣,頭城舉辦的最為盛大,早在清代,便是宜蘭地區的地方盛事。亦是目前最受矚目的民俗節慶之一。

民間傳說農曆七月是「鬼月」,陰間鬼門關大開,「好兄弟」紛紛來到陽間。人們為了不讓鬼魂千擾生活,會準備豐富的祭品供孤魂野鬼飽食,並做法事超度亡蒐,進行整個月的「普渡」。搶孤的原意,是將普渡的祭品佈施給貧民眾生,祭品放在高聳的「孤棚」上,得過艱苦的攀爬才能取得,然後丟下來讓棚下群眾搶拾,這也隱念了佈施十方遊魂之意。